con-ernesto-lecuona-150Llamado el "Gershwin cubano", compositor y pianista, Ernesto Lecuona, fue sin duda el más grande músico cubano de su tiempo. Su carrera abarcó siete décadas durante las cuales escribió más de 600 composiciones para piano y orquesta, además de música para teatro y películas. Su estilo latino y ritmos afro-cubanos influyó a muchos otros compositores, incluyendo a George Gershwin y Claude Debussy, y su trabajo sigue siendo una fuerza importante de la música latina de hoy.

Ernesto Lecuona nació en un pequeño pueblo de la bahía de La Habana, Cuba en 1895. Su hermana empezó a enseñarle a tocar el piano cuando tenía tres años. Continuó sus estudios en el Conservatorio Peyrellade con Antonio Saaverda y también con Joaquín Nin. A los 17 años se graduó en el Conservatorio Nacional de La Habana con una medalla de oro en el rendimiento.

En 1916 Lecuona realiza fuera de su país por primera vez, ya pesar de que mantiene vínculos con Cuba desde hace muchos años, su rendimiento inicial en la ciudad de Nueva York allanó el camino para su creciente presencia en los Estados Unidos. Después de que Fidel Castro llegó al poder en 1959, Lecuona se mudó a Florida de forma permanente el año siguiente.

Durante su carrera de setenta años Lecuona fue un compositor prolífico. Escribió cerca de 200 piezas para piano, más de 30 partituras orquestales, ballets de cinco años, y 11 bandas sonoras para películas. Además, escribió muchas canciones de pop como Malagueña, Siboney, Siempre en mi Corazón, y Andalucía. Su partitura para la película 1942 Warner Brothers Siempre en Mi Corazón fue nominado para un Premio de la Academia.

Además de realizar y componer, Lecuona era el fundador de la Orquesta Sinfónica de La Habana, la Banda de Niños Cubano de Lecuona y La Orquesta de La Habana.

Mediante la integración de nuevos ritmos y melodías tradicionales en combinación con un elegante romanticismo en sus composiciónes, Ernesto Lecuona redefinió la música latina en la primera mitad del siglo 20. Debido a su talento de gran alcance, es admirado como un virtuoso pianista y compositor innovador.